Melbourne: Un Primer Vistazo

El centro de Melbourne, Australia.

Ayer llegamos a salvo a Melbourne, Australia, y nuestro líder de equipo y anfitrión Christian nos recibió en el aeropuerto. Luego nos reunimos con él y su esposa Margarita. Baruch fue entrevistado para un programa de radio y luego nos llevaron por el centro de Melbourne. Tuvimos una comida encantadora a lo largo de la orilla del río. Nos dio tiempo para ponernos al día con lo que está sucediendo en Australia y con todos los eventos emocionantes que han organizado para este viaje.

Por la noche, fuimos a cenar con Enoch y Sarah Lavender y Christian y Margarita. Enoch es el director de Shalom Israel, con sede en Melbourne. Ha ayudado a facilitar las charlas de conferencia del sábado y el domingo aquí. Son una pareja encantadora y disfrutamos nuestra conversación y la comida con la que nos trataron.

A lo largo de la orilla del río.

Habíamos dejado un clima bastante cálido en Israel. Australia está terminando su invierno y en Melbourne este frío y ventoso en este momento.

Esperamos con ansias el servicio matutino de Shabbat mañana en Beit HaMashiach y luego el evento de la tarde / noche organizado por Beit HaMashiach y Shalom Israel. Luego, el domingo por la noche, Baruch estará hablando en un evento organizado conjuntamente por Shalom Israel y Bethel Christian Fellowship.

Apreciamos el gran esfuerzo que Christian y Margarita y su hija Vanessa han hecho para darnos un horario completo de oportunidades para hablar. Vanessa está terminando algunos de sus estudios universitarios y no está con nosotros ahora, pero ha hecho un gran trabajo para nosotros en este viaje.

Hoy fuimos al Santuario del Recuerdo, que es un monumento de guerra dedicado a todos los hombres y mujeres que lucharon por Australia y la libertad. Es un edificio tan hermoso con exhibiciones conmovedoras y explicaciones de los diversos conflictos y esfuerzos de mantenimiento de la paz en los que los australianos han participado.

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En Tránsito

Estamos muy agradecidos de estar en el aeropuerto de Hong Kong. El vuelo fue muy bueno y el aeropuerto, al menos en nuestra área, está funcionando normalmente. Está ocupado, pero este es un centro importante en Asia, y multitudes son de esperarse.

Tenemos una larga escala aquí y estamos programados para despegar a las 8:10 pm hora de Hong Kong. Eso es en aproximadamente 5-1/2 horas.

¡Apreciamos mucho las oraciones de todos y espero actualizarlos una vez que lleguemos a Australia!

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Saliendo Hoy – Orando por una Llegada Oportuna

Hermosos rimonim (granadas) en Israel.

Hoy nos dirigimos a Melbourne, Australia, a través de Hong Kong. Si han estado viendo las noticias, saben que ha habido protestas allí y que el aeropuerto fue cerrado ayer. Estas protestas se oponen a que China ajuste las riendas en Hong Kong y que la gente esté preocupada por sus libertades y derechos. Oramos para que los vuelos vuelvan a la normalidad a tiempo para que podamos llegar a Melbourne para nuestros eventos.

Este viaje tiene muchos lugares y le pedimos sus oraciones para que el viaje transcurra sin problemas para que lleguemos a tiempo a cada uno de ellos. También oremos porque los corazones estén preparados para lo que la gente escuchará.

Baruch enseñará en iglesias, congregaciones mesiánicas, grupos de líderes y colegios Bíblicos. ¡Baruch también estará hablándole al Parlamento de Nueva Gales del Sur, Australia! ¡Eso es enorme! Es el órgano rector de la zona que incluye Sídney. Es un momento crucial allí, ya que esta es la única área de Australia en la que todavía es ilegal abortar y es un tema muy debatido.

¡También les pido oración por mí mientras hablo en Singapur en mi primer lugar para hablar sobre la Vida Inspirada Bíblicamente (BIL, en inglés) el 3 de septiembre! Hablaré al grupo de damas del “Ministerio de Esther” y miro hacia adelante a pasar tiempo con ellas. Mientras estaba en los EE. UU., se me acercaron un par de mujeres diferentes, sugiriendo formas en que BIL puede ministrar a las mujeres. Yo tengo alguna dirección para el futuro y necesito abrocharme y ponerme en movimiento.

Gracias por sus oraciones por Baruch y por mí mientras viajamos. Lo apreciamos mucho.

Finalmente, Baruch y yo tuvimos recientemente una sección por Skype con Dieter de Alemania. Él nos estará ayudando a organizar nuestros medios de oración por todo el mundo. Muchas personas nos han enviado un correo electrónico acerca de querer participar en la oración organizada por “LoveIsrael” (Amarás a Israel) y la difusión de la verdad Bíblica en todo el mundo. Les daré una actualización sobre eso pronto.

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Tisha B’Av

A continuación, se muestra un nuevo artículo de Baruch.

5779 תשעה באב
Tisha B’AV

Conmemoración de la Destrucción de los Templos

La comunidad es una parte importante de la sociedad. Cuando uno carece de ser parte de una comunidad fuerte y vibrante, los sociólogos afirman que esta persona sufrirá efectos adversos. Al estudiar el libro de Hechos, queda más claro que después de la entrega del Espíritu Santo en el Festival de las Semanas (Shavuot) o Pentecostés, los primeros creyentes formaron una comunidad. Esto era cierto no sólo en Jerusalén, sino en otros lugares del mundo donde llegó el mensaje del Evangelio.

Aunque Rav Shaul (Pablo) era el Apóstol de los gentiles, el visitaba las sinagogas y compartía primero el mensaje del Mesías Yeshúa con la comunidad judía. Debido a esto, la mayoría de las congregaciones que estableció estaban compuestas tanto por judíos como por gentiles. No hay duda de que este hecho influyó en los creyentes gentiles para tener una comprensión de las observancias que formaban parte de la comunidad judía. La gran mayoría de estas observancias se derivaron de las Escrituras.

Uno de los acontecimientos que tuvo un gran impacto en todos los individuos judíos fue el exilio babilónico. Por supuesto, este exilio incluyó la destrucción del Templo. La destrucción del Templo se observa como un día de ayuno especial y se menciona en Zacarías 8:19 (el ayuno del quinto mes). No hay duda de que los primeros creyentes, tanto judíos como gentiles, habrían conmemorado este día. Además, el Segundo Templo fue destruido en el año 70 d.C. en la misma fecha, el noveno de Av. Es muy triste para mí que la gran mayoría de los creyentes en las congregaciones de hoy en todo el mundo, no recuerden la destrucción de los dos Templos en esta fecha. De hecho, lamentablemente hay marcadas diferencias entre la comunidad creyente de hoy y la comunidad judía cuando se trata de festivales y eventos importantes de las Escrituras.

El propósito de este breve artículo es desafiar al lector a recordar por qué el primer Templo fue destruido y luego preguntar qué mensaje espiritual podría tener esto para nuestro caminar con el Mesías Yeshúa. Tradicionalmente, a uno se le dice que debido a tres pecados específicos el Primer Templo fue destruido: idolatría, inmoralidad sexual y derramar sangre inocente (Yoma 9b). Me gustaría que se concentraran en un pasaje de las Escrituras del profeta Jeremías. Di-s le dice a Jeremías que vaya y se ponga de pie en la puerta del templo y se enfrente a aquellos que están entrando para adorar al Di-s de Israel y decir:

“Así ha dicho Adonai de los ejércitos, Di-s de Israel: Mejorad vuestros caminos y vuestras obras, y yo moraré con vosotros en este lugar. No fiéis en palabras de mentira, diciendo: Templo de Adonai, Templo de Adonai, Templo de Adonai: esos son”. Jeremías 7:3-4

El pasaje termina con la palabra hebrea המה. Esta palabra significa literalmente “Esos son”, que sirve para enfatizar que las palabras de los falsos profetas son ciertamente falsas. En otras palabras, el pueblo era incorrecto al prestar atención a todos los demás profetas que consolaban falsamente al pueblo asegurándoles que Jerusalén estaba a salvo porque el Santo Templo se encontraba allí. Hoy en día hay algo similar que tiene lugar tanto en el judaísmo como en el cristianismo. Esto es ignorar la clara enseñanza tanto de los profetas Bíblicos como de los apóstoles en cuanto a los Tiempos Finales. La Palabra de Di-s lo deja bastante claro que antes de que ocurra nuestra Bienaventurada Esperanza (Arrebatamiento), y antes de que el Mesías Yeshúa regrese para liberar a Israel de todas las naciones del mundo y establecer Su Reino (Segunda Venida), habrá un tiempo de gran persecución. Primero, la persecución estará dirigida a los creyentes en Yeshúa y luego después del Arrebatamiento, el Tiempo de Angustia para Jacob (Jeremías 30:7) tendrá lugar cuando dos tercios del pueblo judío serán asesinados (véase Zacarías 13:8). La Biblia es clara y enseña en una serie de lugares que los creyentes sufrirán e incluso serán asesinados por nuestra fe. Por diversas razones, ninguna de estas razones se trata de las palabras de profecía, la mayoría de los maestros Bíblicos afirman falsamente que no hay acontecimientos proféticos restantes que deban tener lugar antes de que ocurra nuestra Bienaventurada Esperanza. De hecho, a menudo se ofrece una promesa de no sufrir en los últimos días como motivación para recibir el Evangelio.

Los verdaderos alumnos de las Escrituras saben que el sufrimiento e incluso el martirio son parte de la historia de los creyentes y se volverán frecuentes en los Tiempos Finales. Los líderes que no preparan al pueblo para este tiempo de persecución son muy similares a los sacerdotes y otros líderes en los días de Jeremías, quienes falsamente aseguraron al pueblo que no tenían nada que temer debido al Templo. Hoy, dentro del judaísmo, hay una tendencia abrumadora a creer de manera similar que Israel no pasará por ninguna persecución futura y todas las profecías como el Tiempo de Angustia para Jacob han sido canceladas por Di-s.

Recientemente, me encontré con un artículo de un compañero creyente, Brian Hennessy que fue publicado en el periódico / sitio web Israel Today (israeltoday.co.il). En su artículo, ¿perecerán dos tercios de los israelíes? El 1 de febrero de 2016, el Sr. Hennessy tuvo discrepancia con la opinión de que Zacarías 13:8 en realidad enseña que dos tercios del pueblo judío morirán en este período de tiempo conocido como Jacob’s Trouble. El Sr. Hennessy escribe,

“La teoría es que nada menos que casi la aniquilación será capaz de superar su obstinada resistencia a aceptar a Jesús como el Mesías. Francamente, creo que son interpretaciones teológicas desapasionadas de la Escritura como esta las que sólo refuerzan la resistencia judía al Evangelio. ¿Cómo podemos proclamar en voz alta el amor a Israel un minuto y en el siguiente aliento, decir: ‘Oh, bueno, es una pena, pero hasta cuatro millones más de judíos deben morir antes de que todo Israel sea salvado?’ Yo no lo creo.”

Aunque aplaudo al Sr. Hennessy por sus sentimientos de no querer pensar en un acontecimiento tan horrible como la muerte de dos tercios del pueblo judío, yo ofrecería que el deseo personal de uno no debe influir en cómo se entiende un pasaje particular de las Escrituras. También tengo problema con su evaluación del asunto. Su crítica de que la interpretación cristiana típica de este pasaje que es “nada menos que casi aniquilación será capaz de superar su obstinada resistencia a aceptar a Jesús como el Mesías” está fuera de lugar. El mismo Yeshúa citó a Zacarías 13:7 (véase Mateo 26:31) para regañar a Sus discípulos por no comprender adecuadamente quién era Él. Una razón principal de este fracaso fue su incapacidad para entender la revelación de las Escrituras. Si uno estudia la Palabra de Di-s correctamente, especialmente los profetas, llegar a la fe en Yeshúa es un resultado natural. La mayoría de los cristianos probablemente no son conscientes de la poca atención que se pone en el judaísmo (ortodoxo) en los Profetas. Como creyente judío, y uno que ha crecido en la comunidad judía y que ha vivido en Israel durante casi 20 años, nunca diría que hay “resistencia obstinada a aceptar a Jesús como el Mesías”; más bien una falta absoluta de interés en la revelación Bíblica. Una vez más, como alguien que ha pasado 25 años estudiando con hombres seriamente comprometidos dentro del mundo ortodoxo del judaísmo, rara vez se profundiza en la Escritura, fuera de la Torá. Y al estudiar la Torá, la metodología y la perspectiva con frecuencia alejan al estudiante del significado básico del texto. Quisiera afirmar firmemente que esta época de la persecución más intensa de los individuos judíos en los Últimos Días es hacer que el pueblo judío busque a Di-s y prepararlos para contemplar el regreso de Yeshúa.

Además, no tiene sentido que el Sr. Hennessy diga que este punto es una interpretación teológica desapasionada. Uno nunca debe traer la emoción a la interpretación Bíblica. Mi experiencia es que la gran mayoría de los judíos nunca han leído Zacarías ni han escuchado algún punto de vista cristiano sobre este pasaje. Además, no conozco a ningún verdadero creyente que deba caracterizarse de la manera que lo hace el Sr. Hennessy cuando afirma, “oh bueno, es una pena, pero hasta cuatro millones más de judíos deben morir antes de que todo Israel sea salvo”. Los creyentes que yo conozco nunca tendrían un pensamiento tan insensible. Más bien, nos aflige mucho lo que sucederá a tantos individuos judíos.

El Sr. Hennessy es un excelente ejemplo de lo que muchas personas desde dentro del cristianismo y desde dentro del judaísmo hacen cuando se encuentran con una porción difícil de la Escritura. Simplemente rechazan la simple lectura del texto e ignoran otras Escrituras que dicen algo similar. Por ejemplo, Yeshúa habló de un gran tiempo de tribulación para el pueblo judío en Israel en los Últimos Días (véase Mateo 24:16-31) y a menos que Di-s acortara los días, no se salvaría nadie. Pero, por el bien de los elegidos (el pueblo judío), Di-s ciertamente acortará los días (Mateo 24:21-22). La comprensión del Sr. Hennessy del pasaje de Zacarías como cumplida en los días de Yeshúa es sólo un cumplimiento parcial. Al mirar todo el pasaje, teniendo en cuenta todo el contexto que comienza en Zacarías capítulo 12, se hace más claro que se trata de una profecía de los Tiempos Finales. Luego, el Sr. Hennessy se contradice a sí mismo cuando escribe que en realidad es el Holocausto Europeo el que es el cumplimiento de Zacarías 13:8. No estoy de acuerdo en que la frase בכל הארץ pueda referirse a todo el mundo y no tenga ninguna conexión con Israel. ¿No dijo el Sr. Hennessy que el versículo 7 tenía que ver con Yeshúa y Sus discípulos? ¿No estaban ellos en la tierra de Israel? Puedo aceptar que el pueblo judío también fuera de Israel sufrirá tristemente durante los Tiempos Finales, pero excluir a Israel de esta profecía y centrarse únicamente en Europa, pierde totalmente la intención del texto. Cuando Daniel habla del peor momento de sufrimiento para el pueblo judío, también afirma que será en los Tiempos Finales inmediatamente antes del establecimiento del Reino (Véase Daniel 12:1-2).

El Sr. Hennessy también afirma: “Yo Creo que (la profecía de Zacarías de dos tercios del pueblo judío que muere en los Tiempos Finales) debe entenderse a la luz del favor de Di-s que se muestra hoy a Israel”. Sí, Israel está floreciendo hoy, pero esto también fue profetizado por Yeshúa,

“Y de la higuera aprender la parábola, cada vez que su rama ya se volvió suave y las hojas salen usted sabe que cerca es el verano.” Mateo 24:32

En este pasaje, Yeshúa informa al lector que en los Últimos Días Israel será próspero, pero esto sólo sirve como un indicador profético de que se va a llevar a cabo un cambio importante. De hecho, el éxito de Israel precederá al tiempo de persecución que comenzará con los creyentes siendo el blanco del odio por parte del mundo. En Mateo 24:32, Yeshúa dice: “… ustedes saben que cerca está el verano.” En el idioma hebreo, la palabra verano קיץ es más similar a la palabra hebrea קץ, que significa “fin”. Por lo tanto, la intención del pasaje es informar al lector de que justo antes del comienzo de los Tiempos Finales, Israel se convertirá en una nación muy próspera. Esta sección, Mateo 23:32-47, está escrita específicamente a los creyentes.

En conclusión, sería prudente que los creyentes marcaran a Tisha B’Av en sus congregaciones, recordando la destrucción de los dos Templos y el gran sufrimiento del pueblo judío. Este año, el noveno de Av es el 10 de agosto; pero porque es un Dia de Shabbat, la conmemoración se pospone al 11 de agosto. Al uno recordar los horrores que le ocurrieron al pueblo judío en el pasado, también estemos orando sobre el peor momento para Israel y el pueblo judío, que tendrá lugar en los Últimos Días. Como creyentes estemos también preparados para la persecución que se avecina que les acontecerá a los que son discípulos de Yeshúa hoy. Definitivamente, el cambio está llegando. La evidencia de odio por el mensaje de las Escrituras ya es frecuente en muchas partes del mundo. No enseñar lo que los Profetas y Apóstoles e incluso Yeshúa declararon es un gran error. Que tengan un ayuno significativo el domingo 11 de agosto para Tisha B’Av y que su lectura del libro de Lamentaciones sea una fuente de un despertar espiritual.

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Último Día en Lutsk (Domingo)

Amiga y traductora, Chava con nosotros y nuestros anfitriones y amigos (que asisten a nuestro centro de estudios en Israel) Baruch y Nava.

El domingo Baruch habló en el servicio de la mañana. Él compartió acerca de la Cena del Señ-r desde un entendimiento Bíblico más tradicional basado en el contexto judío en el que ocurrió por primera vez. Su mensaje principal fue sobre La Vida del Reino según Ezequiel. Toda su enseñanza fue muy bien recibida y la gente inmediatamente le pidió que regresara otra vez. Agradecemos a Baruch y Nava (arriba, derecha) por hacer todos los arreglos. Viven en Israel la mayor parte del año, pero aún tienen un lugar en Lutsk que visitan cada verano.

Apreciamos a Román, el hijo de Baruch y Nava, quien condujo para recogernos en Lviv el viernes y dejarnos allí el domingo por la tarde.

Servicio dominical por la mañana.

Baruch con Román, uno de los pastores de la iglesia.

Pudimos compartir con los líderes acerca de nuestra transmisión televisiva en CNL en Ucrania y planeamos con Baruch y Nava para que nos ayuden a distribuir algunos de nuestros Manuales de Discipulado y que las personas conozcan la enseñanza disponible.

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Reuniones sobre El Fin de los Tiempos en Ucrania

Pintoresca casa en Lutsk, Ucrania.

El viernes y el sábado por la noche, Baruch enseñó un total de 4 sesiones sobre el Fin de los Tiempos. Hubo varios hombres allí que condujeron 200 km (121 millas) en cada dirección durante 2 noches de enseñanza. Quedamos muy impresionados con las preguntas que la gente tenía al final de las sesiones.

El estudio de Los Tiempos Finales (End Times) es confuso para muchas personas. Muchos se sienten intimidados de estudiar el libro de Apocalipsis y Daniel, por ejemplo, y pueden simplemente aceptar lo que dicen algunos maestros. Esta fue una gran oportunidad para compartir una enseñanza clara de la Biblia con líderes y miembros de varias congregaciones diferentes y mostrarles en la Escritura cuál es la verdad.

Lutsk, la ciudad donde se lleva a cabo esta conferencia, fue una vez un centro para la vida judía. ¡Más de la mitad de la ciudad era judía, antes del Holocausto! Había 29 sinagogas. Durante el Holocausto, se estableció un gueto. Muchos miles de judíos fueron masacrados, incluidos más de 2.000 que fueron detenidos en un patio y segado con fuego de ametralladoras. Hoy muy pocos judíos permanecen en la ciudad.

A continuación, hay algunas fotos de esta ciudad.

Una de las sinagogas restantes que también es un edificio comunitario

Monumento a las víctimas del fuego de francotiradores en la Revolución de la Dignidad 2014.

Cuando llegamos a un lugar para ministrar, tratamos de aprender un poco sobre la historia de la región y también la historia de la comunidad judía. Aquí en Lutsk, aprendimos mucho sobre la historia reciente y la lucha entre quienes desean unirse al Occidente y quienes desean mirar hacia Rusia. Hay mucha discusión sobre este tema, incluso dentro de las familias.

También aprendimos sobre la tragedia del odio y el antisemitismo, ya que el pueblo judío fue repentinamente atacado por sus vecinos y amigos y asesinado sin previo aviso. Muchos miles de personas judías perdieron la vida aquí y el resto fueron enviados a campos de concentración.

Hoy es nuestro último día aquí. Recordaremos el entusiasmo de las personas por aprender y también el conflicto entre dos ideologías que causan la separación entre las personas.

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Lviv, Ucrania

Ayer por la noche, Lviv, Ucrania.

Anoche llegamos a Lviv, Ucrania. Es una ciudad de aproximadamente 720,000 personas, sin embargo, no había oído hablar de ella hasta hace poco. Una cosa de la que estoy convicta es que supongo que las personas habrán oído hablar de varias ciudades en los EE. UU., ¡Sin embargo, hay tantas ciudades muy pobladas en todo el mundo de las que no sé!

Hoy nuestros anfitriones nos recogen y nos llevan a la ciudad de nuestra conferencia, Lutsk. Conocemos a la pareja, Baruch y Nava, de nuestro centro de estudios. Trabajan con otra organización sin fines de lucro en Israel que ayuda a los nuevos inmigrantes de la antigua Unión Soviética, así como a otros. Su directora es Java y ella también asiste a los estudios en nuestro centro. Sé, por ejemplo, que su ministerio también provee comida a los necesitados en Tel Aviv. Baruch y Nava son inmigrantes a Israel desde Ucrania y estaban ansiosos por compartir la Palabra de Di-s y el papel de Israel en los últimos días con la gente de aquí.

Baruch hablará el viernes por la noche, el sábado por la noche y el domingo por la mañana.

Esta mañana, Baruch y yo dimos un pequeño paseo por la ciudad. Es bastante hermosa y todavía hay muchos edificios que no reflejan la era comunista y su arquitectura.

Espero tener tiempo hoy para tomar algunas fotos de Lutsk para compartir con ustedes.

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